Det er liten tvil om at sykkelrytterne, arrangør og publikum kan være fornøyd med innsatsen

DSC 7288Fem dager med sykkelfest langs de vestlanske fjorder er nå avsluttet. Glemt er det illsinte været på 2. etappe og den skumle kjøringen ned Bømlafjordtunnelen. Vi sitter igjen med et voldsomt folke engasjement langs alle deler av løypen fullstendig upåvirket av forholdene som ble tilbudt utomhus, natur som varmer, voldsomme angrep, lokale helters kamper & triumfer og en gyser avslutning som ga etappeseier til Edvald B. Hagen og sammenlagtseier til Marco Haller. Begge fortjente og gledelige. Finalen i Vågen i Stavanger omkranset av et voldsomt folkehav, satte er verdig punktum for rittet.

Team Coop-ØsterHus som til tross for at de på de to avsluttende etapper, kun sto igjen med halve mannskapet, har bidratt til underholdningen. Fredrik satset friskt på den første etappen, Håvard og Oscar var i front ved avslutningen av den andre, Fredrik var svært nær å bli den store helten i Sauda og August var i det avgjørende bruddet på den fjerde. August, Håvard og Fredrik satt inn med hovedfeltet i dag som betyr at August beholdt sin trettende plass i sammendraget. De ser nok frem til noen rolige dager etter å ha fullført to krevende etappeløp.

Noen bilder fra dagens begivenheter her:

Les mer …

Ny sterk etappe av August hvor han lenge var med i kampen om seieren

DSC 4933-001August kjørte inn til en sterk 10. plass på dagens 4. etappe av Tour des Fjords. Han satt i et 17 manns brudd som etablerte seg på flatene etter bakkespurten over Seldal. Samarbeidet i bruddet var ikke det beste med stadige solostøt og ryttere som sto over sine føringer. Likevel holdt det inn da hovedfeltet aldri helt klarte å fatte en endelig beslutning. Over kneiken ved Hana som ble kjørt fire ganger, satt August godt med over de to første. På den tredje begynte det å svi, og på den siste handlet det om ikke tape posisjoner. Det ble noen sekunder opp til vinneren, men 10. plass er høyst godkjent. I sammendraget har han rykket frem tilen 13. plass. Selv om han begynner å kjenne at han har vært gjennom noen krevende uker, vil han i morgen forsøke å sitte med i fremste gruppen over Grisabakken siste gang. Da kan det plutselig ende med topp ti i sammendraget.

Etappen startet i høy fart mot Sandnes og flere bruddforsøk. Det var ikke før vi nærmet oss andre spurt at bruddet ble etablert. 4 ryttere fikk gå. Disse fikk kjapt 4 min. Men det var flere lag som var interessert i bakketrøyen og bakkespurten på toppen av Seldal. Dermed ble farten skrudd opp. Denne gangen ikke av Katusha, men av Caja Rural, Blue Water og Wanty blant andre. Inn mot bakkespurten var det et samlet felt. Her ble det kjørt hardt opp og flere fikk problemer. Nede ved de smale veiene omkring Høle, fikk en gruppe på 17 ryttere plutselig gå. Flere lag var representert og Katusha hadde også Haller med. Dermed var det umiddelbart ingen som kjørte bak og gruppen fikk kjapt 2 minutt. Dette økte til rundt 3 før avstanden ble stabilisert. I den knallharde lokale runden ble det kjørt hardt, og ut på siste runde var det kun 13 mann i bruddet. Denne ble splittet og August kom inn i gruppe 2 og 10. plass. En sterk prestasjon.

August sier han vil slå Boassen Hagen og klatre opp på topp 10 i sammendraget. Dette gir en god motivasjon før siste etappe i Tour des Fjords.

Fredrik satt i gruppen med Alexander Kristoff inn siste gang opp bakken. Denne splittet seg også, og Fredrik kom inn som nr. 30. Håvard kom inn rett bak til en 42. plass. Sterk kjøring av alle våre i dag. Oscar startet dessverre ikke grunnet kraftig forkjølelse. Den største skuffelsen er i ferd med å legge seg.

Vi gleder oss til siste etappe som har målgang i Stavanger. Hvordan Fredrik kledde den grønne trøyen for etappens mest offensive rytter som han vant i går, ser dere her:

Les mer …

Litt fra innsiden

TdF E2 2015 - Spurt HaugesundFoto: Szymon Gruchalski

Tour des Fjords rytterne fikk en ganske brutal tur fra Jondal til Haugesund. 215 kilometer, over 5000 høydemeter, regn i bøtter & spann og 7,5 grader krevde sin mann. Stemningen var jevnt over mutt, men gikk mot slutten over til å inneholde noe galgenhumor. Men lenge før det hadde de startet de med 10 km master ut fra Jondal. Når denne var fullført, følte tydeligvis mange at gassen måtte trykkes i bånn i et forsøk på å få opp varmen (kanskje også for å delta i dagens brudd). Det betød at feltet sprakk opp i flere mindre grupper, og det var sikkert flere som fikk mørke tanker om de 200 gjenværende kilometerne. Men heldigvis for dem, roet det hele seg ned slik at samling fikk gjenoppstå.

Les mer …

Fredrik en smule irritert over at innsatsen ikke skulle holde til en topp tre plassering

DSC 7262De som hadde antatt at dagens etappe skulle bli en rolig affære, tok grundig feil. Etter å ha forlatt Leirvik på Stord og folkehavet som ønsket rytterne farvel, stupte de ned i den 8 km lange Bømlafjord  tunnelen som har dypeste punkt på 262 muh. Å suse fire kilometer nedover i rett strekk krevde absolutt årvåkenhet. Da de begynte på den like lange klatringen, startet angrepene umiddelbart. Sytten ryttere klarte å komme fra. Ut av tunnelen hadde disse en luke på 45 sekund til "hovedfeltet" og 10 sekund bak der satt de resterende. Luken kunne vært tettet men ansvaret ble gitt Team Joker som satt med fullt mannskap. De maktet ikke og en baktropp ble etablert. Vi satt med Håvard, Oscar og Tormod her, og August & Fredrik i "hovedfeltet". Gruppen på sytten utfordret for mye og ble derfor innkjørt av Katusha Team. 
Senere fikk Michael Valgren Andersen (Team Saxo-Tinkoff) med seg to ryttere i et nytt brudd, Til slutt satt han alene, og kjempet lenge godt. Når han til ble hentet støtet Fredrik. I den påfølgende nedoverbake fikk han selskap av Txurukka (Caja-Rual) og Guldhammer (Cult). De fikk en ledelse på opptil 20 sekund, men ved 1 kilometer merket var det dessverre slutt. 

Dermed endte  det med et nytt spurtoppgjør. Og der er det ingen som overgår Alexander. August og Håvard inn med hovedfeltet. Håvard og Oscar i baktroppen. Oscar har sår hals og det spøker for videre deltagelse, mens Håvard er klar for videre kamper. Resultater her.

Skribenten bor på ærverdige Sauda Fjordhotell som nettopp har servert en aldeles ypperlig middag. Denne artikkel var nærmest fullført når Alexander sin fan klubb inntok nabobordet. Det ble en hyggelig samtale som varte lenge. Mer om dette her:

Les mer …

Oscar Landa nr 10 og Håvard Blikra nr 13.

2. etappe Tour des Fjords. Jondalen – Haugesund 215 km.

Det ble en kald dag for rytterne mellom Jondalen og Haugesund. Det var opphold på start, men regnet begynte temmelig kjapt å hølje ned. Bruddet med Michal Podlaski (ActiveJet), Antwan Tolhoek (Rabobank) og Ole André Austevoll (Team FixIT.no) fikk allerede etter få km en stor luke. Bruddet var oppe i en avstand 8 min ved 60 km. Ved langing etter 90 km var avstanden 5 min, og alle Coop ØsterHus rytterne satt i feltet. Det ble skikelig kaldt og rytterne måtte ty til alle klær som var å oppdrive i servicebilene. Rett etter langing fikk Krister Hagen et astma anfall. Og måtte dessverre stå av. Men alt e bra med Krister.
Inn mot mål ble avstanden til gruppen foran kjapt redusert. Men ved ca 45 km til mål rykket Austevoll fra de to andre. Han fikk kjapt støre luke og var oppe i 3 min. 25 km før mål støtet Håvard Blikra seg opp til Austevoll og fikk noen sekunder, men forsøket varte ikke lenge før feltet var samlet. Inn mot de siste km var Katusha som nok en gang var det toneangivende laget og Alexander Kristoff vant.
Vi fikk Oscar Landa på 10 plass og Håvard Blikra på en 13 plass.

Bra innsats i spurten, men vi manglet det siste opp til en topp plassering. Men vi har god motivasjon og ser frem til en ny etappe i morgen. Etappen i morgen går fra Leirvik til Sauda og info får dere www.tourdesfjords.no